TRACTEUR COURNIL

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LE TRACTEUR COURNIL

 

L'Auvergne est un beau pays. Souvent appelé ‘Le Pays Vert', cette région de montagnes moyennes est le berceau du seul 4x4 civil de construction française. Vrai 4x4 et non évolution de 4x2 comme les Sinpar ou Dangel ! Même de nos jours, son lointain descendant, l'Auverland A3 si différent, est toujours le seul authentique 4x4 français mais réservé maintenant aux marchés militaires. L'UMM Portugais est le descendant le plus ressemblant à l'original mais fabriqué seulement sur demande.

A la sortie de la 2ème Guerre Mondiale, les exploitants agricoles, à la tête de petites exploitations d'élevage et de polyculture, furent immédiatement demandeurs de véhicules 4x4 et acheteurs de nombreuses Jeep dans les surplus Américains. Les matériels agricoles classiques, assez gros, spécialisés et chers se révélèrent mal adaptés aux marché local. Il n'existait pas de tracteurs assez petits à 4 roues motrices et leur centre de gravité placé haut les désavantageaient sur les pentes. Il fallait un véhicule route-champs. Bernard Cournil, dans son garage d'Aurillac, trouva la réponse en modifiant quelques Jeep pour les adapter à la demande des agriculteurs : un plancher plat (pour les bidons de lait) et une ouverture arrière, une prise de force, un relevage hydraulique, une charrue adaptable, une barre de coupe et même par la suite une tarière, une lame chasse neige, une pelle hydraulique et une remorque très bien conçue. De nombreux brevets furent déposés.

Cette évolution prit plusieurs années. La Jeep modifiée devint engin agricole mais restait gourmande en carburant. Un diesel Hotchkiss fut monté avec une cloche d'embrayage adaptée et une boite transfert fabriquée spécialement : un lot de 170 Jeeps Hotchkiss JH (CJ3-B) sortit ainsi équipé. En 1960 un nouveau chassis ultra-renforcé est monté et en 1961, la carrosserie si caractéristique en tôle pliée de 2 mm (presque un blindage) que nous connaissons tous apparaît en même temps que la position du moteur est reculée pour une meilleure répartition des masses. Le capot et les ailes plongeantes facilitent les manœuvres dans les sentiers pentus : « on voit là où on met les roues ». Présenté aux mines, il est homologué sous la dénomination « Tracteur Cournil » Type JA1, développe 26 chevaux et se conduit sans permis.

Bernard Cournil créait les outils dont avaient besoin les agriculteurs. Il leur apportait non seulement l'outil de travail mais aussi la voiture pour des déplacements plus rapides (50 km/h) que de vrais tracteurs agricoles (25 km/h à l'époque), le tout pour un prix acceptable.

Les ponts de Jeep (Dana) sont les seules pièces d'origine étrangère hormis parfois certains moteurs. En 1964 un pont autobloquant est proposé pour la première fois en option en France mais la suspension ultra renforcée autorise peu d'angle de croisement de pont et il est courant qu'un Cournil reste sur place entre deux bosses en diagonale même avec un autobloquant.

Les Services d'Hygiène, de Gendarmerie et des Douanes choisissent le Cournil. En 1964 un moteur Leyland remplace le Hotchkiss et beaucoup d'autres suivront : Peugeot, Renault, Ricardo, Indenor, Saviem.

1200 Cournil et 160 remorques sont produits pendant les années 60 sur 5 postes de montage avec une cinquantaine de personnes dans le garage de l'Avenue des Prades à Aurillac. L'entreprise connaît un réel succès. On en voit partout dans le Massif Central et après 1965 au Pays Basque.

La concurrence de tracteurs agricoles classiques nouvellement proposés en 4x4, les petits tracteurs Suisses ou Autrichiens spécial montagne genre Aebi, l'augmentation du niveau de vie et l'extension du parc auto et des petits utilitaires d'occasions ainsi que l'absence d'évolution du produit marquent le début d'un long déclin à partir du début des années 70.

De 1971 à 1977, Alain Cournil, le fils de Bernard, sort 53 tracteurs. Fin 1977, il semble que le 4x4 ait le vent en poupe pour un nouveau départ mais la concurrence est là avec le Toyota Land Cruiser BJ et la Land-Rover 88. Un Toyota très bien équipé vaut à l'époque 120 000 F et un Cournil robuste mais sommaire, 130 000 F.

C'est en 1977 que Gevarm du groupe Gévelot reprend la société et la fabrication est transférée à Saint Germain Laval. La société UMM reprend aussi le flambeau au Portugal avec interdiction de vendre ses 4x4 en France. Le contrat ne sera pas respecté.

Cournil est repris par la SIMI du groupe Belin de 1980 à 1982 et 560 véhicules sont produits jusqu'en 1984, principalement pour les administrations : EDF, Gendarmerie, Equipement, Eaux et Forêts. Le Tropic sorti en 1982 pour le marché civil est un échec.

En 1982 toujours, François Servanin, concessionnaire BMW de Boulogne Billancourt, rachète l'usine et crée la marque Auverland qui sort le A3 en 1986 et marque ainsi la fin des Cournil au rude faciès. Le A3, véhicule entièrement nouveau, est vendu lui aussi aux administrations et aux marchés militaires. Dans le civil, ce véhicule se distingue par ses nombreux prix en compétition trial 4x4 gagnés grâce à sa suspension à grand débattement.

En 1989, Auverland acquiert Sovamag qui fabrique des 4x4 un peu plus gros, genre Dodge.

Peugeot vend Panhard à Auverland en 2005. Auverland prend la dénomination ‘Panhard Général Défense' et produit sur un marché porteur de nombreux véhicules de moins de 10 tonnes pour l'Armée. Les deux sites de Marolles-en-Hurepoix et Saint-Germain-Laval regroupent environ 300 salariés et produisent entre autres le petit PVP (Petit Véhicule Protégé).

L'épopée Cournil constitue une étape importante dans la mécanisation de la France. Aujourd'hui, Alain Cournil vend des 4x4 Mitsubushi depuis une vingtaine d'années dans un nouveau garage à Aurillac. Il répare et restaure toujours les vieux Cournil, Auverland et UMM encore nombreux. Les concentrations de ces 4x4 existent depuis longtemps, souvent avec sa participation, et d'autres encore auront lieu. C'est que les Cournil, grâce à leur robustesse et leur profil de travailleur infatigable, sont devenus une légende.

Texte des photos :

1 et 2 : Tracteurs Cournil toujours en service en Août 2006 dans le Cantal. 

3 : Auverland A3 des Pompiers du Var. 

4 : UMM en activité à Aurillac en Août 2006. 

5 : Equipement chasse neige vers 1977. 

6 : En Août 2006 dans le Cantal. 

7 : Avec une pelle hydraulique dont certaines furent utilisées par les Pompes Funèbres vers 1977. 

8 : Prototype de trial 4x4 ADR construit par Alain Cournil en 1983. Ce véhicule articulé avait d'excellentes capacités de franchissement mais un chassis tubulaire en alliage d'aluminium trop fragile. Des suspensions furent ajoutées pour éviter les soubresauts occasionnés par les montées caillouteuses. 

9 : Un Cournil long au trial 4x4 de Jou-sous-Monjou dans le Cantal le 15 Août 1987. 

10 : Belle restauration. Photo prise à Aurillac en Août 2006. 


Commentaires (64)

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